La mode sous le Directoire

La mode sous le Directoire

Les Incroyables et les Merveilleuses

1789 marque la fin du costume de l’Ancien Régime. Pendant la période de la Terreur, le mot d’ordre est d’éviter de porter des vêtements extravagants, sous peine d‘être guillotiné. Après la mort de Robespierre en 1794, on recommence à soigner son apparence, en s’inspirant du style des aristocrates britanniques mais avec plus d’excentricité. Les hommes et les femmes, qui suivent cette mode, sont nommés les « Incroyables » et les « Merveilleuses« , car ils utilisent ces mots régulièrement.

Contrairement au costume sous Louis XIV, les Incroyables portent une redingote anglaise qui se raccourcit devant et s’allonge derrière, le gilet est plus court, la culotte s’élargit, le col couvre la nuque entièrement, le jabot est plus volumineux au point de cacher le menton. Ils ne mettent plus de talons, mais des chaussures plates ou des bottes hautes. Les coiffures extravagantes et les perruques sont remplacées par une nouvelle coupe : les cheveux tombent sur les oreilles et flottent sur les épaules. Ces hommes ont toujours à la main un gourdin en spirale, qu’ils appellent leur « pouvoir exécutif ».

Les vêtements féminins subissent aussi des changements. Le néo-classicisme étant à la mode, les femmes se vêtissent de robes de style tunique blanche, que portaient les statues grecques. Ces robes sont faites à partir d’étoffes légères et parfois elles sont tellement transparentes, qu’un collant blanc ou rose est nécessaire en dessous.  Les Merveilleuses ont également des sandales plates et un petit sac à main, pour remplacer l’absence de poches. Leur coiffure est plus simple et peut être surmontée de plumes d’autruche.

La mode n’influence pas seulement l’accoutrement, mais aussi le langage. En effet, il est de bon ton d’enlever les « r » (première lettre du mot révolution) de chaque mot, à cause du mauvais souvenir de la Révolution. L’élimination du « r » permet une coupure avec les années terribles de 1789 à 1794, d’où la prononciation des  « Me’veilleuses » et des « Inc’oyables ». Napoléon met fin à cette mode extravagante, lors de son accession au pouvoir en 1800.

Vocabulaire :

l’Ancien Régime : la monarchie absolue

sous peine de : au risque de

un gourdin : un gros bâton qui sert à frapper

se vêtir : s’habiller

être de bon ton : être élégant